经济学家:Uber不可能一家独大 仍存在潜在竞争对手

【i时代网编者按】据外媒报道,中国打车应用巨头滴滴出行收购优步(Uber)中国交易创下了全球打车应用市场规模最大的并购交易。而许多投资者和硅谷专家认为,这是一个“赢家通吃”的行业。

在滴滴出行宣布该交易的当天,Uber董事会成员比尔·格利(Bill Gurley)曾表示,Uber在其他国家的竞争对手将来与Uber共享市场份额的几率很小,这就如同Uber在中国市场很难与滴滴出行竞争一样。

风险投资公司纪源资本(GGV Capital)执行董事Hans Tung称,继中国市场之后,其他市场的打车行业也将出现一次整合。Hans Tung也在滴滴出行收购优步中国当天称:“该行业将出现一个占绝对主导地位的领头羊。”

但是,路透社所调查的11位经济学家的观点却截然相反。他们认为,进入打车应用市场几乎没有多少壁垒,因此这将是一个充满永恒竞争的行业。

全球经济集团(Global Economics Group)董事长大卫·埃文斯(David Evans)称:“由一家公司通吃的概率较小,这种判断本身就不正确。”

其他10位经济学家也认为,打车应用市场是一个方兴未艾的行业,该市场至少能够容纳两家成功的大型竞争对手,也许还会有几家小型服务商幸存。

这些经济学家认为,打车应用市场的固有属性决定了该市场不可能一家通吃。对于那些需要巨额基础设施成本的行业,如建立基站或铺设管道,这些行业有可能被一家企业垄断。

但打车服务的进入壁垒较低,主要依靠合约司机和几秒钟就能下载完毕的免费打车应用,基本不需要专业技能。而且,合约司机的忠诚度通常也不会很高。

埃文斯说:“如果你的好友不在上面,你可能不会尝试使用一个新的社交网站但是,你不会在意你的好友使用哪款打车应用。”

事实上,自Uber七年前推出打车服务以来,一些创业公司和投资者就在思考这个问题:该行业是否会一直面向新竞争度对手开放?

当前,Uber的主要竞争对手包括美国的Lyft、东南亚的Grab、印度的Ola,以及纽约市的初创公司Juno。在美国市场,Uber几乎霸占了整个市场。

Uber在一份声明中称:“全球打车市场的竞争异常激烈,且充满创新。”

Uber董事格利称,在Uber表现强劲的市场,其他竞争对手要想获得成功,必须要采取不同的战略,如提供更高端的服务。

目前,滴滴出行、Ola和Grab尚未对此发表评论。

2015年初,激进投资者卡尔·伊坎(Carl Icahn)对Lyft投资1亿美元。伊坎当时称:“该市场足以容纳两家竞争对手。”但知名风险投资家、Uber投资者克里斯·萨卡(Chris Sacca)在接受彭博电视采访时称:“这是一个赢家通吃的行业。”

有知情人士透露,Lyft已聘请并购咨询服务公司,帮助寻求潜在收购方。这不禁让人怀疑,Lyft究竟能否与Uber继续竞争下去?

但Lyft却充满信心。公司表示,在美国市场,去年其司机数量增长了2倍达到约31.5万名。去年10月至今年5月,毛营收达到了19亿美元,几乎翻番。

相比之下,基于2015年的数据:Uber拥有150万名司机,今年全球毛营收预计将达到260亿美元。

但Lyft总裁兼联合创始人约翰·齐默尔(John Zimmer)称,去年Lyft创下了一项新纪录:消费者打车等待时间降至3分钟。齐默尔说:“达到3分钟是需要一定规模的(司机和乘客数量)。一旦达到该标准,即使其他人的规模更大,那也无关紧要了。”

而纽约初创公司Juno联合创始人兼CEO塔尔蒙·马科(Talmon Marco)称,自今年年初推出服务以来,Juno已拥有1.2万名司机,在曼哈顿也实现了3分钟等待时间。

马科称:“这是一项区域性服务。在纽约你是‘英雄’,但在加州你可能就是‘狗熊’。”

在印度,Uber和Ola平分秋色,市场份额分别约为45%。

对于新进入该市场的竞争对手而言,他们所面临的挑战是领先服务商为司机和乘客提供大幅补贴,因为他们的目的就是要赢得市场份额,而不是利润。无论是Uber还是Lyft,都在这方面投入了巨额开销。

初创公司Via联合创始人兼CEO丹尼尔·拉莫特(Daniel Ramot)称:“该市场所发生的一切完全是人为造成的,由一系列风险投资所资助。”

经济学家们认为,Lyft拥有约20%的市场份额就能保持盈利,因为这样就能通过规模经济来降低成本。Lyft和Uber仅公布部分市场的份额,但Lyft表示,在其前20大市场,绝大部分已拥有20%以上的份额。

北卡罗来纳州立大学经济学家斯蒂芬·马格利斯(Stephen Margolis)称,相比之下,一家电子公司要想盈利,必须要拥有庞大的规模来提高效率。

风险投资公司Manhattan Venture Partners经济学家麦克斯·沃尔夫(Max Wolff)认为,该市场的竞争会一直很激烈,因为打车应用技术并不十分复杂。而且,由于司机的薪水不是特别高,他们也不会死守一家企业。

沃尔夫说:“即使Uber占据了主导地位,该市场还是有足够的空间来容纳其他竞争对手。他们的规模可能不会很大,但会活得很好,而不是奄奄一息。”【责任编辑/陈媛媛】

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