虚拟现实寒冬到来 VR创业公司纷纷进入蛰伏模式

美国科技博客VentureBeat近期刊文称,由于消费者需求不足,虚拟现实行业正在进入漫长的冬天,而许多VR创业公司进入了“蛰伏”模式。Vizor联合创始人、首席产品官安迪·杰德霍尔姆(Antti Jaderholm)表示:“我们正在与许多客户沟通,毫无疑问B2B领域也有许多付费的虚拟现实项目。


在HTC等大公司的推动下,虚拟现实产业正走出低谷。这些大公司希望发展一个由真正消费者需求驱动的市场。然而,目前这样的迹象还没有出现。专家们的乐观预期可能是基于某些行业趋势,但并没有任何真实的证明。相反,这只是由于市场上充斥着大量的营销资金。

与此同时,依赖消费者需求的虚拟现实创业公司正陷入尴尬的处境。

IDC高级研究分析师杰特什·乌布拉尼(Jitesh Ubrani)表示:“虚拟现实市场依然年轻,而消费者似乎对此持谨慎的态度。市面上已出现了大量虚拟现实头显产品,并且很快就会有更多产品出现。硬件不是问题。更大的挑战在于,能吸引用户的内容数量增长缓慢,此外缺乏对跨平台的支持引起了混乱。”

今年3月,有媒体报道称,虚拟现实加速器将决定沉浸式内容和产品的质量。这种观点正确的前提是,消费者正迫切期待来自这些加速器项目的创业公司。然而,消费者需求仍然很苍白,而虚拟现实创业公司正迎来漫长的冬天。


VRBASE在荷兰阿姆斯特丹的办公室

VRBASE创始人及CEO丹尼尔·多宁克(Daniel Doornink)表示:“我看到,资金充足的欧洲创业公司正在从美国返回本土,进入了暂停模式或准备模式,而不是继续快速扩张。它们正在等待行业的进一步成熟。”VRBASE在阿姆斯特丹和柏林提供虚拟现实孵化器、加速器和工作室。

现实情况是,消费者需求的增长速度不够快,甚至许多获得投资的创业公司也没能扩大规模,而是进入了“蛰伏”模式。其中一个例子是虚拟现实创业公司VirtualSpeech。该公司刚刚从顶级加速器BoostVC中毕业。BoostVC将虚拟现实作为关注方向之一。

VirtualSpeech联合创始人多米尼克·巴纳德(Dominic Barnard)表示:“对创业公司来说,虚拟现实是个非常艰难的市场,尤其是如何直接面向消费者展开销售。有几款游戏赚了钱,例如Owlchemy Labs,但赚钱并不多。此外,虚拟现实头显的销量上升还需要更多时间。与普通游戏/应用相比,虚拟现实的另一个问题在于使用时间和可玩性。在BoostVC的项目中,有几家公司与企业客户达成了合作。我认为,这将是未来虚拟现实最大的市场。”

或许,企业和B2B市场是个例外。

Vizor是另一家从BoostVC项目中毕业的虚拟现实创业公司,也是创建和发布WebVR内容最简单、最受欢迎的平台之一。该公司近期获得了230万美元的种子轮投资。此轮融资由The Venture Reality Fund领投,Inventure参投。

Vizor联合创始人、首席产品官安迪·杰德霍尔姆(Antti Jaderholm)表示:“我们正在与许多客户沟通,毫无疑问B2B领域也有许多付费的虚拟现实项目。因此我认为,唯一能扩大规模的公司将是可以与企业客户合作的内容制作工作室。对于提供平台、服务或消费级产品的公司来说,情况绝对需要小心。尽管如此,我们仍发现,由于多平台特性,客户对于WebVR很有兴趣。我们正在与一些机构和公司合作开展项目,而如果不是这样,这些机构或公司目前可能不会涉足虚拟现实。”

除企业应用之外,WebVR可能是第二个“例外”领域。尽管虚拟现实行业的发展停滞,但这个领域仍然活跃。有业内人士认为,WebVR可以成为虚拟现实行业的通用语言。

Vizor WebVR编辑软件

VRBASE正通过改进模式来应对“先有鸡还是先有蛋”的困境。例如,该公司提供了“前加速器”指导项目,对被接受的创业公司进行远程管理。该项目为创业团队带来了额外一层的早期孵化,避免创业团队过早面对严酷的市场现实。

多宁克表示:“前加速器指导项目很有意义,这帮助企业了解市场,开发自己的产品或服务,运营高端、公开的项目以获得吸引力和信誉,申请专利,尝试如何让内容更好、更高效、更有价值。当消费市场开始增长时,你将会做好准备。”

阿隆·盖茨(Aaron Gates)和布拉西·马切蒂(Blaise Marchtti)共同开发了一款协作式WebVR绘画应用Paint the World。他们是参加这一前加速器项目的第一支团队。这两名创业者位于美国俄亥俄州阿克伦,他们与多宁克进行了跨大西洋的远程合作。

在消费市场成熟之前,创业公司需要采取类似这样的额外举措来应对现状。这并非关于市场能否走向成熟,而是何时及如何走向成熟,以及到时候你是否仍然还活着。【责任编辑/杨雅倩】

(原标题:虚拟现实寒冬到来 VR创业公司纷纷进入蛰伏模式)

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