本田与商汤牵手共谋自动驾驶,为何相中这家中国AI独角兽?

日前,中国最大的AI独角兽商汤科技与本田达成长期战略合作,双方将共同深耕自动驾驶技术、加速智能汽车的研发进程,共同发力L4级自动驾驶方案。所谓L4自动驾驶技术,就是在特定道路和环境下,人不需要对所有的系统要求进行应答的自动驾驶技术,目前还没有一家公司实现这个技术的商用。本田是世界十大汽车品牌之一,在汽车行业未来的战略制高点上,与一家来自于中国最大的新锐AI公司合作,引发了业界的高度关注。


本田+商汤为何成了自动驾驶新CP?

自动驾驶是汽车和科技行业未来的重大机遇,这个市场正越来越拥挤,谷歌、百度、特斯拉、Uber、宝马、本田、福特、尼桑、苹果、滴滴等来自汽车和科技界的巨头都在布局,其外还有其他来自于不同环节的玩家,比如芯片公司、云计算平台、传感器公司、硬件方案公司、机器视觉公司等等,不过,目前自动驾驶市场的竞争格局还没有成型。

此前在自动驾驶上最进击的汽车巨头是特斯拉,它的Autopilot功能很炫酷,在一些视频中特斯拉的司机可双手脱离方向盘,然而在出现几宗安全事故后,特斯拉已要求用户手不能离开方向盘,因此,Autopilot只能算是L2辅助驾驶,属于高级驾驶辅助系统(ADAS)的延续,特斯拉在自动驾驶上还没有领先。

制约自动驾驶走向应用的元素很多,比如技术成熟度、软硬件成本、政策法规等等,而这些问题的解决还需要大量的努力。有行业专家表示:“无人驾驶汽车、智能驾驶汽车行业是一个浩大的工程计划,需要很多参与者长期对整个社会、整个工业做出巨大努力。”本田与商汤的合作就体现出这样的趋势,两者希望通过机器视觉技术来取代雷达传感器方案进而降低成本。

商汤专注于机器视觉和深度学习原创技术,其机器视觉技术已经应用到市政监控、面部识别、交通监测等领域,现在它与本田合作,将擅长的机器视觉技术与本田的车辆控制技术结合来实现L4自动驾驶。市面上流行的自动驾驶方案分为两类,一个是基于雷达传感器+高精地图的方案,其中Velodyne的传感器最知名,得到了百度与福特联合投资,不过目前雷达成本还是比较高,高精地图的大规模采集和维护也需要极高的成本,目前业界还没有经济的解决方案。还有一个是基于机器视觉的方案,让汽车拥有媲美人类的识别能力,可以看路、看交通标志、识别障碍物等等,不需要高精地图和高端雷达传感器,不过,机器视觉技术能否让汽车拥有满足自动驾驶的视觉能力,还需要商汤们去证明。

本田为什么会选择商汤这家成立只有三年的公司?

在与商汤合作之前,本田就已经开始自主研发自动驾驶技术。在加州公路管理局今年所允许的自动驾驶公共道路测试者名单中,本田赫然在列。在6月初的Honda Meeting 2017全球媒体大会上,本田公布了自动驾驶思路和进展,它希望通过自动驾驶技术实现“零事故和让所有人享受自由移动的乐趣”的目标,其时间表是2020年实现适用于高速公路的自动驾驶技术,2025年确立面向私人的L4自动驾驶技术。本田在自动驾驶上有自己的计划,不过,要实现目标依赖当前的传感器+高精地图方案是不现实的,特别是成本问题很难被解决,因此寻求新的解决方案就是本田要做的事情。

商汤科技尽管还不是BAT这样的巨头级公司,但在AI领域却一骑绝尘。2014年成立以来极速增长,特别是机器视觉领域更是形成了自己的杀手级技术能力,自主建立了原创深度学习平台和深度学习超算中心。在此之前,商汤已经与英伟达、美国高通公司、OPPO、vivo、华为、小米等科技巨头达成战略合作,并拥有国内外400多家知名企业合作伙伴,涵盖安防、金融、汽车、智慧零售、智能手机、移动互联网、机器人等多个行业,证明了自己的技术实力和合作交付能力。也正是基于其领先的技术实力和发展潜力,商汤科技接连受到国内外资本青睐,在今年7月宣布完成了4.1亿美元的B轮融资,11月宣布获得了美国高通公司的战略投资,市场估值已超过20亿美元。

在B轮融资后商汤科技就曾透露将加强在无人驾驶上的布局,与本田的合作对于商汤科技的自动驾驶业务布局来说堪称里程碑。除了汽车之外,商汤科技的机器视觉技术已经应用到多个场景,OPPO R11s和vivo X20的面部识别,部分城市应用的超高密人脸识别方案,背后都是商汤科技的机器视觉技术在驱动。可以看到,人工智能技术不只是可以被应用于下棋,AI技术特别是机器视觉技术正渗透到衣食住行等各个场景中,给我们的生活提供巨大的便捷。

商汤是中国AI技术全球领先的活样本

商汤科技走出国门与日本汽车巨头合作,证明了中国在AI时代弯道超车的能力。

与互联网技术中国是应用级创新不同,AI技术方兴未艾时中国科技公司就已经意识到AI将是互联网下一幕的趋势,并积极投入核心技术的原创。百度在2013年就成立了深度学习实验室,与谷歌进程基本保持一致。AI独角兽商汤科技也是在2014年就已成立,成了第一批摘到AI果子的创业公司。而在自动驾驶业务上,中国公司同样与世界同步,百度积极布局,同时长安等中国汽车厂商也早已涉足。中国政府也已将AI写入国家战略,从政策产业层面来支持AI的发展。

中国在AI领域的人才富有竞争力,不论是质量还是数量都不输美国。麦肯锡在报告《中国人工智能的未来之路》称,“中国与美国是当今世界人工智能研发领域的领头羊。”仅在 2015 年,两国在学术期刊上发表的相关论文合计近 1 万份,而英国、印度、德国和日本发表的学术研究文章总和也只相当于其一半 。

中国还拥有世界上最大的互联网市场,给AI提供了大量的样本数据和应用场景,可以更好地训练算法。与美国科技公司只重视底层AI技术研发不同,中国AI公司更接地气,在坚持原创技术探索的同时也十分注重将AI技术落地到不同生活和生产应用场景中,进而反过来通过场景反哺技术的进化,比如商汤科技,有150多人的博士团队,发表大量的AI领域论文,但同时也成功地将AI技术应用到五花八门的场景。

中国在AI上已经实现弯道超车。《金融时报》近日的报道便指出,“高科技曾被认为只是美欧日等发达经济体的专属游戏,但如今中国正在颠覆这种偏见,在人工智能研发领域,中国已经令人意外地与美国共挑大梁。”中国在AI上的崛起,已经得到美国科技巨头的重视,AlphaBet(谷歌母公司)执行董事长埃里克·施密特不久前在一次演讲中指出,中国7月份公布的《新一代人工智能发展规划》要求在未来几年赶上美国,并最终成为全球首要的人工智能创新中心,“我认为我们在今后5年里仍会处于领先地位,但中国的赶超速度会非常快。所以,5年后我们可能就会差不多处于同一水平。”

现在, 中国科技巨头特别是AI巨头已经开始将AI能力输出给海外市场,商汤科技与本田的合作就表明,中国AI巨头的野心已不只是本土市场,而是要与谷歌们在世界舞台上角逐,这将进一步扩大应用场景,进而反过来促进中国科技公司在AI技术上的进步,形成正循环效应。【责任编辑/卫安】

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