印度本土APP迅速崛起,TIKTOK市场立刻遭“瓜分”

在印度封禁TikTok(抖音海外版)一个多月后,一款来自本土的替代软件“Trell”坐收渔利——Trell在8月10日宣布,这段时间该软件用户增长了10倍,软件使用时间剧增800%。

喜出望外的不仅这一家公司,据第三方数据机构Sensor Tower统计显示,TikTok被封锁的一周内,印度短视频软件 Roposo下载量达到670万次,其余同类别产品Chingari、Mitron和TikTik下载量均涨了200 万至400万次不等。

这是印度本土企业的狂欢。在印度对中国手机应用程序(APP)挥刀之前,保尔森研究所旗下智库MacroPolo在今年4月发布的报告中提到,印度下载次数最多的10款应用中有6款来自中国,剩余4款来自美国。迅速且大量的封禁措施立即改变了这一局面,印度互联网创业者争先恐后抢占时机,以填补这一巨大的市场空白。

长期与印度企业打交道的中国工商银行孟买分行副行长杨绪红告诉《凤凰周刊》,“现在的确有很多印度人投入到应用程序创业里面,但在蜂拥而入的过程中又衍生出新的问题,例如有黑客趁火打劫用户信息,更不利于用户的安全。”他亦强调,值得警惕的是,无论是印度今年颁布的外商投资新政或是封禁中国APP的举动,都明显传递出印度挤压中国企业、给本土企业和欧美资本注入腾挪空间的信号。

短视频市场立刻遭“瓜分”

当地时间6月29日晚,印度以保护国家安全为由宣布禁止59款来自中国的应用程序,包括在印度最受欢迎、体量最大的TikTok,此外还包括中国人常用的微信、微博、UC浏览器、百度地图等应用程序。此后数周内,印度又禁止了数十款中国应用程序,其中涵盖中国人熟知的美拍、小米浏览器、手游“PUBG Mobile”等。据统计,截至目前印度共计禁止了106款中国应用程序。

TikTok被禁之后,印度同款在应用市场上比比皆是,其中最被印度人看好的替代款之一是Chingari。Chingari目前拥有2500万强大的用户群,每天活跃用户数超过300万,并在近期获得了130万美元的融资。对于Chingari来说,最初的想法是与TikTok展开竞争,但未料想到政府会颁布对TikTok的禁令。

Trell在6月底禁令出来后开始跃跃欲试,其原本是一个生活博客平台,与TikTok的定位类似,用户根据不同兴趣可以在平台上发布3-5分钟的原创短视频,包含生活时尚、美食、创意等类别。自TikTok被禁以来,Trell用户量超过4500万,从TikTok被禁到8月10日,该软件用户增长了10倍,甚至超过了推特在印度的用户量。Trell的联合创始人Pulkit Agrawal称,“在中国的应用程序被禁后,我们正在见证惊人的用户增长。由于用户大量涌入,我们必须确保在平台上呈现高质量的内容。”

不仅仅印度公司受益,根据应用市场数据分析公司Roposo的数据,在TikTok被屏蔽后的三周内,美国视频共享社交媒体Dubsmash的下载总量也比前三周增加了155%。

印度尼赫鲁大学东亚研究中心主任谢钢(Prof. Srikanth Kondapalli)向《凤凰周刊》指出,印度政府对中国APP的禁令一方面是出于对数字安全的担忧,另一方面是鉴于两国边境冲突,政府需要做出回应。

中企正在争取最后的谈判

据多位在印度的受访者反馈,目前TikTok已经完全不能使用,但微信在不同手机运营商中存在差异,部分运营商和部分地区的微信能正常使用,其他部分APP则可通过VPN使用。

在中国东南大学留学的印度学生阿卜杜勒·拉伊汉对《凤凰周刊》坦言,自己的微信可以借助VPN正常使用,主要看当地运营商的网络限制。因为疫情缘故,他很早就回国了,现在的形势让他对未来感到担忧。“这几个月我几乎没和任何中国朋友联系过,希望下学期能继续回中国完成后续学业。”

杨绪红称,现在印度主要通过运营商的防火墙来控制使用这些APP,除了TikTok彻底遭到封锁,微信这类使用中国号码注册的APP还能使用,但如果是用印度号码注册的则不再能使用。“封禁微信其实对印度人的影响并不大,只有与中国人有生意交道的印度人才会注册微信。现在有很多印度人因为联系不上中国的生意伙伴,转移到了其他APP上面。”

谢钢亦透露,目前受影响的大部分中国企业都在接洽印度政府,试图能通过沟通谈判继续维持在印度市场的运营。“如果这些公司能达到印度提出的运营条件,它们就能继续正常运转。”

据中国媒体报道,绝大部分被封禁的公司都向印度政府提交了声明书,等待当面向印度政府阐述、澄清的机会。在首批封禁名单出台后,印度政府对名单上的公司发去了邮件,包含约77至80个问题,如公司所有者的情况、股权的背景,以及公司的隐私、安全保护机制等等。所有公司被给予三周时间回答问题,上一轮截止日期为7月29日。

值得指出的是,印度政府屡次以安全问题指摘中国企业,但许多封禁名单上的公司使用的是亚马逊、微软等全球公司提供的网络服务,数据储存在新加坡、美国等海外国家,并不存在所谓的数据安全隐患。

杨绪红也认为,国家安全的理由更像是一个幌子。“目前所有指责都只是怀疑,没有任何实质证据。目前所有被禁的中国APP里,除了TikTok,其他APP在印度的影响力都不算大。”

赶走中企后“自力更生”

刚宣布“赶走”中国APP后不久,印度总理莫迪正式发起了名为“自力更生”(AatmaNirbhar Bharat)的应用创新挑战赛。据印度电子信息技术部统计,截至7月27日,该挑战赛收到了6940个参赛作品,所有参赛者均来自印度。

“自立更生”应用创新挑战赛旨在鼓励本地应用程序创业者,也是莫迪打算在印度应用市场“去中国化”的系列举措。早在2015年,莫迪就誓言要打造“数字印度”,在此之前还推出过“印度制造”计划,发誓要促进并保护本地制造业。“自力更生”与“印度制造”以及“数字印度”如出一辙。

然而对于这些愿景,印度的步子迈得并不大。据印度媒体报道,2020年一季度,印度用户的APP下载量超过50亿次,但在下载量排名榜单中,没有一款应用是印度本土公司开发的。

与此同时,中国投资在印度的盘面越来越大。据研究公司GlobalData今年6月的统计,过去四年,中国对印度初创企业的投资增长了12倍,从2016年的3.81亿美元增长到2019年的46亿美元。根据Gateway House今年3月的一份报告统计,印度30家独角兽中的18家均由中国投资者资助,中国的科技投资者已向印度的初创企业投入了大约40亿美元。

这股良好的合作势头却被今年以来中印之间的一系列龃龉所打破。

据新华社报道,今年5月初以来,印度边防部队越线进入中国领土构工设障,阻拦中方边防部队正常巡逻,试图单方面改变边境管控现状。6月15日晚,印度一线边防部队公然违背双方达成的共识,出尔反尔,再次越过实控线向中方蓄意挑衅。中方官兵在现地交涉时,突然受到印方暴力攻击。这引发双方官兵激烈肢体冲突,造成人员伤亡。

据印度媒体报道,印方有20名士兵死亡。此事件在印度国内引发声势浩大的抵制中国产品运动,印度政府更以此为由开始“驱逐”中国企业,封禁名单不断增加。其间很多来自中国的货物在印度各大港口和机场遭遇清关阻碍,从中国进口的智能手机配件及药品等被通关手续阻拦。

据《印度时报》报道,印度贸易商联合会8月9日发起 “中国退出印度”运动,进一步抵制中国商品进口,印度全国约600个地方举行了抗议活动。该协会秘书长坎德尔瓦尔敦促印度政府“全面围剿中国及其在印度的商业活动”,并声称中国公司对印度初创企业进行大量投资,应该要求这些公司拒绝中国的投资。他还呼吁应将各建筑工程领域的中国投资置于印度政府的监管之下。

杨绪红直言,由于一些被禁的中国公司业务突然停止,员工也回家了,相当于半解散状态。而由于印度国内反华情绪高涨,短期内解禁的希望不大。“对中国企业来说,现在不应再把印度当做重点市场。但这并不意味着要彻底放弃印度市场,可以先观望,因为印度仍是发展中国家里成长最快的市场。”

美印联手把中国对手赶走

如果说印度本土APP短时间内能够在功能上模仿中国APP,但要支撑大量视频或游戏平台,需要更完善的服务器,因此研发环节不可或缺。而印度自身投入能力一直被外界视为短板。而今,美国公司正在填补这一缺口。

4月21日,Facebook宣布以57亿美元投资信实工业子公司Jio Platforms,印度首富、信实工业CEO穆克什•安巴尼和扎克伯格共同强调,要用科技手段改造全印度3000万家小商店,让消费者可用WhatsApp直接下单;7月13日,谷歌CEO桑德尔·皮查伊和莫迪进行视频通话,通话数小时后皮查伊宣布,将在印度设立100亿美金的数字化基金,并称“我们为支持总理莫迪的数字印度愿景感到骄傲”;8月4日,在中国VIVO退出2020年印度超级板球联赛(IPL)的冠名赞助后,印度的Jio、教育独角兽Byju's以及美国的亚马逊和可口可乐等公司蜂拥而上,力求一席之地。

复旦大学南亚研究所副所长林民旺指出,印度禁止中国应用程序的背后有很多因素,边界冲突只是触发因素之一。印度和美国都希望将中国竞争对手赶出印度市场。

今年4月,印度政府在毫无征兆的情况下修改外商直接投资(FDI)新规,要求任何来自与印度接壤国家的投资者都要经过政府审批,变更现有外国投资的印度企业所有权也需要获得政府批准。

有分析指出,新规把外资决策权从自送审批转换成政府手动审批,大大增加了中国资本进入印度的难度。这相比2017年的洞朗危机显得更加严峻——彼时尽管印度同样掀起了抵制中国产品的运动,但政府并未出手限制或者歧视中国投资者。

据中国媒体报道,FDI新规出台已逾三个月,但中国企业投资项目仍在接受审核,尚未有一家公司获批。许多投资项目的进程因此被延误甚至停滞。

7月23日,印度财政部宣布修改《财务通则》,该规定提出,考虑到印度防务和国家安全因素,今后所有政府采购中,邻国竞标企业需要提前在主管当局注册,并接受安全调查。印度媒体指出,这主要针对的是中国和巴基斯坦。

就在修改《财务通则》的前一天,莫迪在美印商业委员会主办的峰会上呼吁,“现在是投资印度的最好时机”。今年4月至7月,印度吸引了200亿美元外国投资,其中大部分来自美国。

印度布局的同时,美国也采取了行动。7月31日,美国总统特朗普表态称将禁止TikTok在美国的运营,此后美国科技业巨头之一的微软与TikTok进行收购谈判,并争取在9月15日之前完成谈判。据英国《金融时报》披露,微软不仅仅要完成美国TikTok的收购,还在寻求全球TikTok业务的收购,包括在印度、欧洲、加拿大、澳大利亚等国家和地区。

打压中国高科技公司成为美国特朗普政府对华政策的一大议题。当前中印和中美之间的紧张关系可能会推动印度与美国、日本和澳大利亚等国建立更紧密的联系。

美国《外交政策》杂志分析称,为了应对中国带来的安全威胁,印度需要长期战略,与美国建立安全伙伴关系是唯一可行的选择。毫无疑问,莫迪政府认识到印度的安全困境以及与美国合作的必要性。“尽管印度有声音警告不要过度依赖美国来保护印度的安全,但随着来自中国的威胁越来越大,印度国内对于与美国继续建立伙伴关系的共识基础越来越强。”

不过,印度前国家安全顾问纳拉亚南(M.K.Narayanan)仍持相对乐观的态度。在他看来,尽管近几个月来印中两国紧张局势升级,但印度无法完全切断与中国的经济联系,“因为我们需要进步”。“我们不是敌人,做朋友也会有问题出现。”纳拉亚南说,“印中文明之间存在竞争,但印度需要专注于管理与中国的经济关系,而不是结束它。”【责任编辑/邹琳】

来源:凤凰财经

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